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会发光的蛋白

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提到荧光,大家会想到萤火虫。萤火虫发出的荧光,是由荧光素酶催化底物荧光素发生氧化反应而产生的。今天我们要讲的是自身能够发出荧光的蛋白的故事。

   1962 ,下村修从维多利亚多管水母中分离生物发光蛋白——水母素时, 意外地得到了一个副产物。它在阳光下呈绿色、钨丝下呈黄色、紫外光下发强烈绿色,后来称为绿色荧光蛋白(GFP)

当时,研究者们并没有意识到GFP的应用前景,慢慢就将其遗忘了。直到1994年,马丁•沙尔菲成功地在大肠杆菌和线虫细胞内表达了绿色荧光蛋白,开创了GFP作为发光遗传标签的应用研究的先河。

1995年,钱永健通过基因突变的方式对GFP蛋白进行了改造,改善了GFP蛋白的荧光强度和稳定性,还改造出一系列不同颜色的荧光蛋白。

很快,荧光蛋白就成为了生物医学的指路明灯,活体生物标记也将荧光蛋白的应用价值推向了一个新的高度。下村修、马丁•沙尔菲和钱永健三位科学家因发现和发展荧光蛋白做出的重要贡献而获得了2008年的诺贝尔化学奖。

现在,我们利用荧光蛋白对转基因材料进行筛选,在紫外灯下,可以简捷、快速的筛选出含有荧光蛋白的材料。

科学研究有其偶然性,也有其必然性。未知的天地很广阔,需要人们继续探索。我们要选定目标,坚持走下去,平静的海洋中一定会显现灵感的浪花。

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