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[光明日报]颠覆认知!我科学家首次证明哺乳动物胎儿出生前即存在肠道微生物

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  肠道微生物能帮助消化,建立免疫系统。长期以来,科学界普遍认为哺乳动物胎儿肠道内的微生物是在分娩过程中开始定植的。然而,近日,中国农业科学院饲料研究所反刍动物饲料创新团队首次揭示了绵羊胎儿出生前就已存在有活性的肠道微生物,并确定了微生物及其活性代谢产物的组成。

  该结果不仅是反刍动物生理研究的突破,也是在哺乳动物上的首次发现,对研究人类肠道生长发育也有重要的参考和启发价值,相关研究成果在线发表在国际期刊《肠道》上。

  据中国农科院饲料研究所刁其玉研究员介绍,胃肠道微生物是牛羊等反刍动物消化饲草料、建立免疫系统和促进生长发育的重要保障。科学家一直在探索,微生物何时在消化道中定植?来自哪里?组成如何?本次,科研人员利用基因技术,以足月即将分娩的羔羊胎儿为试验对象,无菌采集脐带血和盲肠食糜样品,检测其微生物及其代谢产物,结果证实羔羊在出生前的肠道中已经定植了活性微生物组。研究发现,胎儿肠道中微生物组存在低多样性和低生物量的特征,其以变形菌门、放线菌门和厚壁菌门的细菌组成为主。通过代谢组学分析,在胎儿肠道中还检测到了具有活性的微生物特异性代谢产物,如短链脂肪酸、脱氧野尻霉素、丝裂霉素和妥布霉素等。

  刁其玉介绍,这项研究在国际上首次为羔羊出生前的肠道中存在有活性的微生物组提供了直接证据,为胎儿肠道微生物定植始于子宫提供了依据。这一成果表明,在哺乳动物胚胎发育期,母体不仅能提供营养,也可以传递活菌微生物的前体或种子,进而在胎儿肠道产生活性微生物,将直接影响胎儿的健康发育和出生后的健康成长。因此,这一成果对于通过调控早期宿主-微生物的相互作用,来促进哺乳动物生长发育和机体健康具有重要的理论意义,对于幼龄哺乳动物的早期培育也有重大的研究价值。

  

(单位:中国农业科学院饲料研究所 )
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