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牧医所揭秘绵羊半野化过程中角型的变化

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  近日,中国农业科学院北京畜牧兽医研究所肉羊遗传育种科技创新团队揭示了绵羊半野化过程中影响绵羊角型变化的重要功能基因和突变位点。相关研究成果日前在《GigaScience》上发表。

  与“驯化”相对应,动物在自然界中不断进化,重新获得野外生存能力的过程被称为“野化(feralization)”。绵羊是人类最早驯化的动物之一,在世界范围内已被驯养的绵羊数量和分布区域远远超过野生绵羊。中国是历史悠久的养羊大国,绵羊品种间遗传多样性非常丰富,这为绵羊遗传进化研究提供了良好素材。部分藏羊由于地处西藏,地广人稀,管理粗放,直接放养于高原上,因此处于接近野生状态,即半野化阶段。随着人类环境意识的提高和绿化面积的不断扩大,越来越多的家养动物被抛弃进入自然环境中,因此,当前对半野化的研究显得尤为重要。

  牧医所肉羊遗传育种科技创新团队通过绵羊基因组重测序,发现了藏绵羊3个品种里出现了分化,2个品种因生存环境表现出半野化现象。随后发现多个感官知觉、肌肉力量、采食行为、交配过程和侵略行为的基因与野化有关。进一步的研究还揭示一个与角型有关的基因在藏羊野化过程中变化最为明显,并发现该基因的一个错义突变与绵羊特异的螺旋向外角型有关。这一新发现开拓了绵羊半野化方面的研究,促进了角型性状遗传机制研究的开展,能够为山羊、牛等其他物种角型性状研究提供参考。

  该研究得到中国农业科学院科技创新工程资助。(通讯员 高冰清)

  原文链接:https://doi.org/10.1093/gigascience/giy019

  

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